perjantai 30. lokakuuta 2015

PÄÄ PILVISSÄ (JA JALAT IRTI MAASTA)

Chicago (IL), sunnuntai 4.10.2015



Grant's Park
(kuvat voi suurentaa klikkaamalla)
Sunnuntaina herään ensimmäisen kerran jo aamuyöllä, koska elimistöni on tietysti vielä Suomen ajassa ja Suomessa iltapäivä on jo aluillaan. Lepäilen kuitenkin vielä hetken, ennen kuin nousen keittämään kahvit huoneessa olevalla kahvinkeittimellä. Avaan huoneen paksut ja raskaat verhot ja katson Chicagoa ensimmäistä kertaa valoisalla. Kahdeksannessa kerroksessa olevan huoneeni ikkunasta avautuu näkymä suureen Grantin puistoon ja sitä halkoville kaduille. Puiston takana näkyy rannaton Michigan-järvi, yksi Pohjois-Amerikan Suurista Järvistä. Ikkunan vasemmasta reunasta näkyy pari pilvenpiirtäjää ja oikeassa reunassa valtava Fields Museum. Sää ulkona on pilvinen ja sumuinen eli hyvinkin harmaa. Katuvalot palavat vielä ja liikennevalojen punaiset ja vihreät valot näyttävät harmaassa säässä erityisen kirkkailta. Ihmetteln taas hetken tätä elämäni vaihtelevuutta: eilen olin vielä Helsingissä ja tänään herään yksin Chicagossa.


Congress Hotel, Michigan Avenue
Olen siis taas kerran matkassa yksin. Vajaat kaksi vuotta sitten vietimme joulua isommalla joukolla Floridassa ja New Yorkissa, mutta sen jälkeen olenkin matkustellut itsekseni. Olen matkustellut itsekseni paljon… Kuluneen kolmen vuoden aikana olen ollut Yhdysvalloissakin jo kolme kertaa yksin ja tämän matkani jälkeen olen ollut Floridassa yksin yhteenlaskettuna jo kaksi kuukautta. Tähän asti Yhdysvalloissa yksin matkustelu on ollut jonkinlaista kokeilua ja ehkä jopa pientä seikkailua; olen kokeillut miltä tuntuu matkustaa näinkin kauas ihan itsekseen ja olla omillaan pitempiä aikoja. Tähän asti kaikki on mennyt oikein mukavasti ja helposti ja olen kaivannut seuraa vain hetkittäin silloin tällöin, mutta nyt tilanne tuntuu jotenkin muuttuneen. Nyt kun olen saanut mennä itsekseni ja olen todennut, että hyvinhän se sujuu, on myös se pieni jännitys ja kokeilunhalu laantunut. Kun olen onnistuneesti reissannut itsekseni ja huomannut sen sujuvan oikein mukavasti, kaipaisinkin nyt yhtäkkiä seuraa… 


The Loop, Downtown Chicago
Ottaen huomioon, että on varhainen sunnuntaiaamu, olen viivyttelystäni huolimatta liikkeellä jo ehkä hieman liiankin aikaisin. Atlantin yli länteen matkustettaessa parina ensimmäisenä iltana yleensä haluaa mennä nukkumaan jo hyvin aikaisin, koska kello Suomessa on jo paljon ja vastaavasti parina ensimmäisenä aamuna herää pirteänä jo aikaisin aamulla. Toiseen suuntaan matkustaessa, siis palatessa… Niin, silloin taas edessä on yleensä lähes viikon kestävä aikaerokrapula. Aika, jolloin ei tiedä milloin pitäisi nukkua ja milloin olla hereillä. Aika, jolloin on vuoroin kuuma ja kylmä ja olo on sekava. Nyt matka on kuitenkin vasta alussa ja minä aloitan siis ensimmäisen aamun hyvissä ajoin ja lähden aluksi kävelemään Grantin puiston suuntaan. Käyn remontissa olevalla suurella Buckinghamin suihkulähteellä lähellä Michigan-järven rantaa ja palaan siitä hieman eri tietä takaisin Michigan Avenuelle. Kaupunki on näin aikaisin sunnuntaina todella hiljainen ja olen yllättynyt siitä kuinka vähän ihmisiä ja autoja on liikkeellä.


Päätän käydä jossakin syömässä kunnollisen amerikkalaisen aamiaisen. Yleensä Yhdysvalloissa hotellihuoneen hintaan ei kuulu aamiaista ja niin on asia tälläkin kertaa. Haluan syömään ”perus-amerikkalaiseen” dineriin ja onnekseni löydänkin sellaisen aivan hotellin läheltä. Pöydät ovat melkein täynnä, mutta minulle löytyy paikka ikkunan vierestä. Kun katselen ympärilleni ja kuuntelen hetken ihmisten keskustelua, totean olevani ainoa turisti tässä paikassa; kaikki muut taitavat olla ihan tavallisia paikallisia Chicagon asukkaita.


Adams Street, Route 66
Saatuani kananmunani syötyä ja kahvini juotua lähden kävelemään eteenpäin. Olen toki vilkaissut kaupungin karttaa hotellihuoneessani ennen lähtöä, mutta nyt jatkan matkaa tyypilliseen tapaani sattuman varaisesti ja vaistoni mukaan kohti kaupungin ydinkeskustaa. Kävelen taas Adams Streetia pitkin ja ohitan Route 66 tien alkutaulun. Tulen pian Wabash Avenuelle, jonka yläpuolella kulkee junarata. Yksi Chicagon ”tavaramerkeistä” on tämä katujen yläpuolella kulkeva L-juna ja varsinkin ”the Loop” eli sen tekemä täysi kierros keskusta-alueella. L-juna nimi taas juontuu käsittääkseni sanasta ”elevated”. Minä käännyn oikealle ja lähden kulkemaan radan sivustaa pohjoisen suuntaan. Kaukana kadun päässä maisemaa hallitsee Trumpin pilvenpiirtäjä, joka on niin korkea, että tänään pilvien roikkuessa melko matalalla, sen huippu jää näkymättömiin pilvien yläpuolelle.


L-Train
Kun saavun Trump Buildingin juurelle huomaan, että se seisoo aivan Chicago joen rannalla, sen toisella puolella. Katsellessani ympärilleni löydän lisää Chicagon tunnetuimpia rakennuksia. Vasemmalla kohoavat korkeat ”maissintähkätalot” ja oikealla uusgotiikkaa edustava Chicago Tribunen korkea torni. Sen yläosa on kuin suoraan kauhuelokuvasta, mutta se on silti hieno. Heti Michigan-sillan takana kohoaa upea Wrigley Building, joka ”näyttelee” hotellia ”Tie Perditioniin” –elokuvassa. Viivyn melko kauan joen rannalla katsellen jokea, valtavia pilvenpiirtäjiä ja ihmisiä, joita alkaa nyt olla liikkeellä yhä enemmän. Mietin hetken laskeutumista joen rantaan River Walkille, mutta jatkan sitten kuitenkin matkaani sillan yli kulkevaa Michigan Avenueta pitkin.


Wrigley Building &
Chicago Tribune

Sillan takana Michigan Avenue tunnetaan nimellä ”the Magnificent Mile”. Nimen mukaisesti kadun varrella on noin mailin matkalla suuri määrä erilaisia liikkeitä. Eikä oikeastaan mitä tahansa liikkeitä, vaan enimmäkseen kaikkea hienoa ja kallista. Erilaiset hienojen merkkiliikkeiden kyltit koristavat kadun vartta ja minä kyllästyn niihin melko nopeasti, koska jotenkin en tunne kuuluvani kohderyhmään… Varsinkaan yksin minulla ei tule mieleenkään poiketa yhteenkään myymälään ja pian totean, että minulle tämä ei ole kovinkaan magnificent tämä maili… Jonkin matkan päässä kohtaan pienen palan vanhaa Chicagoa 1860-luvulla rakennetun vanhan vesitornin muodossa. Tieto sen olemassaolosta olikin oikeastaan ainoa syy, mikä sai minut jatkamaan tätä hienostokatua eteenpäin. Ja melkein vesitornin juurelta löydän ensimmäisen liikkeen, johon päätän mennä sisään ja ehkäpä jopa ostoksille: Hershey’s, Chicago!


Chicago River
Kun olen saanut tuhlattua muutaman kympin Hersheysin suklaamyymälässä, jatkan kävelykierrostani hieman sivummalle. Mistään varsinaisista sivukaduista ei voi vielä tällä alueella puhua, mutta nyt olen ainakin pois suurelta, leveältä ja vilkkaalta (ja samalla melko tunteettomalta) Michigan Avenuelta. Mutkittelen kortteleissa ja kävelen State Streetilta Dearbornille ja sieltä edelleen Wabash Avenuelle. Katselen taloja ja otan kuvia neon-valoista ja mainoskylteistä. Pysähdyn katsomaan House of Bluesia maissintähkätalojen juurella. Ylitän sillan ja kiertelen Theatre Districtin alueella ja vahingossa löydän Chicagon ehkä tunnetuimman paikan: ”Chicago teatterin” mainosvaloineen. Useita kilometrejä pitkä aamupäivän kävelykierrokseni alkaa olla kahvia vaille valmis. Muutamaa korttelia ennen hotellia poikkean kadunkulmassa olevaan Dunkin Donutsiin  ja haen sieltä ison mukillisen kahvia ja pari donitsia ja otan ne mukaani hotellihuoneeseeni. Vielä ennen hotellia huomaan taas kerran olevani oppaan roolissa ja olen itseeni hyvin tyytyväinen, kun osaan neuvoa tietä kysyneelle naiselle oikean reitin…




Buddy Guy's Legends
& Sears/Willis Tower
Lepäilen tunnin veran hotellihuoneessani juoden kahvia ja katsellen aamupäivällä ottamiani valokuvia. Niin no, makailen hetken myös sängyllä. Lähden kuitenkin vielä iltapäivällä uudestaan liikkeelle ja lähden tällä kertaa kävelemään päinvastaiseen suuntaan kuin aamulla. Kävelen ehkä noin kilometrin verran etelään, poikkean Grantin puistossa ja lähden sitten etsimään Buddy Guy's Legends- nimistä blues-kapakkaa eteläiseltä Wabash Avenuelta. Kun löydän paikan huomaan sen olevan yllättävän lähellä hotelliani. Katselen ikkunassa olevia mainoksia ja huomaan, että tässä kuuluisassa blues-paikassa on live-esiintyjiä joka päivä. Harmittelen sitä, että olen aivan liian aikaisin liikkeellä ja tiedän jo, että illalla olen toisen kaupunkikierrokseni jälkeen niin väsynyt, että en enää jaksa lähteä tänne uudestaan. Ja tiedän jo valmiiksi, että jos näin käy, tulen katumaan sitä vielä pitkään.


Willis Tower, Skydeck
Kävelen muutaman korttelin länteen ja muutaman korttelin pohjoiseen. Mutkittelen katuja pitkin kohti Willis Toweria, joka oli vielä hetki sitten (ennen ”One WTC:n” valmistumista) USA:n korkein pilvenpiirtäjä. Aikaisemmin Sears Tower nimellä tunnettu pilvenpiirtäjä oli valmistuessaan koko maailman korkein rakennus. Sen mastojen huiput ovat 527 metrin korkeudella ja kattokorkeuskin on 442 metriä. Tänään pilvet roikkuvat niin matalalla, että rakennuksen huippu on jossakin pilvien sisällä ja vain hetkittäin se näkyy pilvien välistä. Kun pääsen lähelle tornia päätän käydä ylhäällä, oli näkyvys sitten kuinka kehno tahansa. Rakennuksen aulassa oppaat näyttävät tulijoille ylhäällä otettua harmaata valokuvaa ja kertovat rehellisesti ja suoraan, että ylhäällä on ”zero visibility”. Siitäkin huolimatta maksan vajaan 20 dollarin pääsylipun ja singahdan nopealla hissillä suoraan ylös.


Willis Tower, Skydeck, the Ledge
Hissin ovi avautuu 103. kerroksessa, 412 metrin korkeudella. Tämän näköalakerroksen pääsee kiertämään kokonaan ympäri ja joka suuntaan avautuu koko seinän kokoiset ikkunat. Ja näkyvyys on todellakin nolla tai ainakin lähellä nollaa. Olemme pilven sisällä. Kiertelen ympäri rakennusta ja silloin tällöin näen suoraan alas ja välillä hieman lähikortteleihinkin. Olemme todella korkealla. Olen käynyt jo peräti kolme kertaa Empire State Buildingissa ja kerran Rockefeller Centerin näköalatasanteilla, mutta nyt olemme vielä sata metriä korkeammalla.  Willis Towerin Skydeckin erikoisuus on ”the Ledge”, rakennuksesta ulos pistävät neljä lasikoppia. Kopit tulevat ulos rakennuksen seinästä vajaan parin metrin verran ja ne ovat kokonaan lasia: seinät, katto ja myös lattia ovat lasia. Minulla on melkoinen korkeanpaikankammo ja aluksi uskallan hädin tuskin käydä kopin reunalla, jalat vielä tukevasti betonilattialla. Vaikka olemmekin pilven sisällä, näkyvyys suoraan alas on melko hyvä. Käännyn jo pois koppien luota, mutta lopulta joku sisäinen pakko ajaa minut takaisin. Käyn pientä henkien taistelua, mutta lopulta asetan varovasti oikean jalkani rakennuksen ulkopuolelle lasilattialle. Sitten vasen jalka. Ja sitten otan pari askelta eteenpäin ja huomaan seisovani 412 metrin korkeudella pelkän lasin päällä! Kadut ja autot jalkojeni alla näyttävät aika pieniltä.


Willis Tower, Skydeck
Kiertelen vielä ympäri ja toivon pilvien väistyvän, mutta turhaan. Käyn vielä pari kertaa uudestaankin noissa Ledgen lasikopeissa ja totean, että tuskinpa olisin uskaltanut niihin mennä, jos sää olisi ollut kirkas ja olisin nähnyt kaupungin aivan kuin lentäisin sen kattojen yläpuolella. Nyt harmaa sumu antoi hieman ”suojaa” ja näin vain alaspäin. Kun pilvet eivät näytä väistyvän palaan tyytyväisenä hissillä alas. Tyytyväisenä siksi, että onnistuin pieneksi hetkeksi voittamaan korkeanpaikanpelkoni ja tein jotain sellaista, mitä en olisi koskaan uskonut uskaltavani tehdä. Sen verran paha korkeanpaikankammoni kuitenkin on. Willis Towerin alakerrassa on valtava matkamuistomyymälä (kuinka ollakaan). Kiertelen kauppaa melkoisen tovin, koska valikoima on valtava ja löydänkin sieltä oikein hyvän 1920-30- lukujen rikollisuudesta kertovan kirjan. Kun Chicagossa ollaan, on tuollainen kirja kai jo ihan pakko ostaa. Siitäkin huolimatta, että paikalliset itse eivät tunnu kovin arvostavan kaupungin rikollistaustaa ja onhan se muutenkin aika kyseenalainen ”tavaramerkki”, eikä sitä ainakaan kenenkään pitäisi ihailla.


Chicago River
Koska en ole aamiaisen jälkeen syönyt varsinaista ruokaa lainkaan, minulla alkaa olla nälkä. Kävelen kuitenkin vielä mailin verran pohjoiseen, tarkoituksenani käydä syömässä joko paljon mainostetussa pizzeria Unossa tai aivan sen lähellä olevassa Duessa. Molemmat pizzeriat ovat todella kivoissa vanhoissa taloissa ja niitä on kehuttu, mutta kehut kai ovat saaneet aikaan sen, että molempiin on aivan hirveän pitkä jono. Minun nälkäni ei nyt enää salli jonottamista ja niin tämä minun hieno ideani kariutuu ja päädyn lopulta paljon tavallisempaan ”tusinaruokalaan”. Löydän seuraavasta korttelista tutun ja turvallisen ”California Pizza Kitchenin” ja marssin suoraan sinne. Ihan hyvä ravintolahan sekin on, vaikkakaan ei ehkä ihan sitä, mitä olin tälle illalle toivonut.


Chicago Theatre
Syötyäni pizzani ja juotuani Samuel Adamsini alan olla melko väsynyt. Kello täällä ei ole vielä kovinkaan paljon, mutta Suomessa on taas jo myöhäinen yö. Sen lisäksi olen ollut liikkeellä melkein koko päivän ja kävellyt todella paljon. Paluumatkalla hotellille otan vielä muutamia yökuvia Chicagosta ja olen varsin tyytyväinen niihin. Kaikki korkeat pilvenpiirtäjät näyttävät upealta iltavalaistuksessa ja vilkas liikenne sekä sinne tänne kiirehtivät ihmiset luovat oman tunnelmansa hämärään kaupunkiin. Jos minulla olisi seuraa, jaksaisin ehkä vielä hetkeksi lähteä kuuntelemaan aitoa Chicago bluesia Buddy Guyn paikkaan, mutta yksin minua ei nyt huvita sinne lähteä. Poikkean vain Walgreensissä ostoksilla ja sitten onkin aika vaeltaa Chicagon pimeillä kaduilla takaisin hotellille. Vanhojen talojen ja hämärien katujen varjoissa eläydyn hetken usean vuosikymmenen takaisiin asioihin ja kuvittelen kaduilla kovaa vauhtia ajavat 20-luvun autot ja miehet mustissa hatuissaan ja pitkissä takeissaan. Voin melkein kuulla konepistoolin äänet junaradan alla ja nähdä maassa makaavat gangsterit. Ja aivan kuin näkisin jossakin ”speakeasyn” ovessa olevan pienen luukun avautuvan ja ihmisten pääsevän sisään oikean salasanan lausuttuaan…


Valokuvia: sunnuntai 4.10.2015 (osa 1)
Valokuvia: sunnuntai 4.10.2015 (osa 2)


torstai 22. lokakuuta 2015

KAUPUNGISSA TUULEE


Chicago - West Palm Beach, lauantai 3.10.2015

Helsinki-Vantaan juna-asema
P-juna painuu tunneliin jo paljon ennen Helsinki-Vantaan lentoasemaa ja pysähtyy ensimmäiseksi upouudella Aviapoliksen asemalla. Asema on hieno. Korkeat, ruiskubetonilla viimeistellyt seinät, taustavalaistut asemakyltit ja violettia valoa hohtavat reittikartat luovat tunneliin mukavan tunnelman. Hieno on myös uusi lentoaseman terminaali, joskin vielä ei kaikki ole kunnossa... Liukuportaiden jälkeen pitkä matka kohti maan pintaa alkaa loivasti ylöspäin vievää, kaartuvaa käytävää, jonka päässä odottaa valtava kallioon louhittu kuilu. Kuilusta noustaan ylös useiden liukuportaiden kautta tai vaihtoehtoisesti pitkin kuilun seinämää kulkevalla maisemahissillä. Tähän uuteen junarataan on todella panostettu; se on todella vaikuttava ja antaa varmasti hyvän kuvan Suomeen saapuville ihmisille. Olen jo vähällä suositella tätä reittiä lentoasemalle jo ihan nähtävyytenä, kunnes... Yhtäkkiä viimeiset liukuportaat päättyvät epämääräiselle työmaa-alueelle, josta kuljetus jatkuu rähjäisellä ja ahtaalla paikallisbussilla kohti lentoasemaa (joka on kyllä ihan nurkan takana). Niin kauan kuin lentoasemalle ei pääse nousemaan suoraan junalta, tämä ei ole kovin hyvä kulkuyhteys ja suosittelenkin muita vaihtoehtoja. Tmä on kuitenkin vain tilapäisratkaisu ja suora yhteys terminaaliin avautuu myöhemmin. Jos ei tänä vuonna, niin ensi vuonna.

Minusta tuntuu nyt todella vapauttavalta lähteä hetkeksi pois tästä Suomen tulehtuneesta ilmapiiristä. Tekisi mieleni melkein sanoa, että pois tästä sairaasta ilmapiiristä... En oikein ymmärrä mikä suomalaisia oikein vaivaa. Tai ainakin osaa heistä. Ovatko he syöneet jotai kummallisia sieniä tai onko ilmassa jotakin sellaista, mikä tekee ihmisen tyhmäksi, vie kaiken vähänkin ajatus- ja ymmärrykyvyn ja saa vielä sen lisäksi käyttäytymään julkisesti vihamielisesti ja suoraan sanoen ilkeästi ja inhottavasti. Jotain tässä maassa on nyt perinpohjin pahasti vialla ja olen todella iloinen, kun saan jättää tämän paikan hetkeksi taakseni.

Finnair Airbus A330-400
On lauantai 3.10.2015 ja olen taas matkalla yli Atlantin. Olen jo tehnyt lähtöselvityksen kotona netin kautta ja varannut samassa yhteydessä istumapaikkani, mutta kuten ennenkin, minun pitää vielä lentoasemalla tulostaa matlalaukkuuni "tagi" ja samalla automaatti antaa minulle uuden boarding cardin. En ihan täysin ymmärrä miksi tein lähtöselvityksen jo eilen netissä, kun nyt teen samat asiat uudestaan. Katson vielä samalla istumapaikkatilanteen siinä toivossa, että saattaisin löytää paikan, jossa viereinen penkki on tyhjä, mutta kone on kuitenkin aivan täyteen "buukattu". Kiinnitän tagin matkalaukkuuni, vien sen baggage drop -pisteeseen ja jatkan jälleen kerran melkein pysähtymättä turvatarkastuksen kautta varsinaisen lähtöterminaalin puolelle. Koska olen matkalla EU:n ja Schengen-alueen ulkopuolelle, kävelen suoraan passintarkastuksen läpi kakkosterminaalin päätyyn. En ole todellakaan kiinnostunut Oak Barrel- baarista (erään selfien mukaan olut 9,10€!), josta monet kuvia lähettelevät ja yhtä vähän minua kiinnostaa tax free- putiikit. Kävelen suoraan Starbucksiin, joka sekään ei minua paikkana sen kummemin kiinosta, mutta sieltä saa kahvia ja samalla voi laittaa läppärin ja puhelimen lataukseen. Tilaan kahvin ja suklaamuffinsin ja levittäydyn seinustan pienen pöydän ääreen, jossa saan sekä tietokoneeni että puhelimeni kiinni sähköpistokkeeseen.






Kaksi ensimmäistä yötä Chicagossa vietän aivan ydinkeskustassa olevassa hotellissa ja siirryn sitten kolmanneksi yöksi O'Haren lentokentän lähellä olevaan hotelliin. Aikaisin tiistaiaamuna lennän American Airlinesin suoralla lennolla Palm Bechin kansainväliselle lentokentälle West Palm Beachin kaupunkiin. Lentokentältä on vain noin 10 minuutin ajomatka "amerikan kotiini". Floridassa minulla on aikaa 11 vuorokautta ja sitten palaan taas Chicagon kautta kotiin. Paluumatkalla tosin en enää poikkea Chicagossa, minulla on on vain kolmen tunnin aika koneenvaihtoon ja sitten olenkin taas jo matkalla takaisin kotiin Itä-Eurooppaan... Siinä kaikki. Mitään muita suunnitelmia minulla ei ole.

Grönlanti
Finnairin suora lento AY009 Chicagoon pääsee lähtemään hieman myöhässä ja luvassa on sen verran vastatuulta, että lentoaika tulee olemaan aikataulun mukainen 9h 10min. Koneena on Airbus A330, joilla Finnair lentää yleensä aina kaikki Atlantin yli suuntauvat lentonsa. Näin myös jatkussa, uudet Airbus A350 XWB -koneet menevät käsittääkseni Aasian reiteille. Yhden ainoan kerran olen palannut Finnairin lennolla Boeing B787 Dreamliner -koneella New Yorkista ja sekin kone oli lainattu Puolasta. Lento menee tälläkin kertaa suurimmaksi osaksi tasaisesti ja mukavasti. Istun käytäväpaikalla, enkä siis juuri näe ulos, mutta Grönlannin lumi ja jää ja mahtavat vuoret näkyvät tänään niin hyvin, että kurottelen ottamaan niistä pari valokuvaa. Jos lento Pohjois-Atlantin ja Grölannin päällä olikin tasaista, niin Kanadan päällä meno on jonkin aikaa melkoista ravistelua. Kun olemme ylittäneet Michigan-järven, lennämme suoraan yli Chicagon O’Haren lentokentän, kierrämme noin 60km lentokentän länsipuolelle ja käännymme jyrkästi takaisin. Tämä laskuun jonottaminen aiheuttaa sen, että lopullinen lentoaika venyy noin yhdeksään ja puoleen tuntiin. Onhan tässä taas saanut istua… Jollakin tavalla yksi koko elämäni väsyttävimmistä ja tympäisevimmistä lennoista on nyt kuitenkin takana.

Downtown Chicago
Olisi kiinnostavaa päästä joskus näkemään, mitä tietokoneella näkyy minun kohdallani maahantulotarkastuksessa. Viimeksi minulta ei otettu sormenjälkiä lainkaan ja nytkin riittää ¼ siitä, mitä muilta vaaditaan. Asia on muutenkin hoidettu taas hetkessä ja pääsen jatkamaan matkaani hyvin lyhyellä pysähdyksellä (jonottamista lukuun ottamatta). Laukkuni pyörii jo hihnalla kun pääsen maahantulotarkastuksesta ja jätettyäni tulliselvityksen ovensuussa olenkin taas valmis lähtemään omille teilleni. Mietin hetken junaa ja mietin hetken bussia, mutta olen väsynyt pitkän lennon jälkeen ja kotimaassa kellokin on jo neljä aamuyöllä. Tieto siitä saa minut ottamaan taksin. Pääsen taksilla perille melko nopeasti, mutta ruuhka-aikaan tämä ei ilmeisesti olisi kovinkaan hyvä yhteys Chicagon ja lentokentän välillä. Nyt valtavan leveät tiet ovat melko hiljaiset ja taksi ajaa melko hurjaa vauhtia. Hintaa tälle kyydille tulee $37 ja hieman tippiä päälle.

Congress Hotel & Willis (Sears) Tower
Melko massiivisen oloinen Congress Plaza –hotelli on rakennettu joskus 1800-luvun lopulla. Hotelliin kuuluu kaksi toisissaan kiinni olevaa järeää kivitaloa (pohjoistorni ja etelätorni). Myös sisätiloiltaan hotelllin aula ja siihen liityvät monet erilaiset tilat ja ravintolat ovat avaria ja tuo "järeys" näkyy myös sisällä. Sisätiloissa on pieni ripaus jonkinlaista vanhanajan glamouria; marmoria ja kiiltäviä pintoja yhdistettynä kullan sävyyn. Voisi kai sanoa, että hieman aikojen saatossa himmentynyttä hohtoa ja loistetta eli oikeastaan tämä on hotelli ihan minun makuuni. Luokitukseltaan hotelli on kolmen tähden hotelli eli siinä mielessä aivan perushotelli minulle. Yhden yön hinta ei ole mitenkään päätä huimaava, jos ei nyt ihan halpakaan. Nyt yksi yö tässä hotellissa maksaa noin 130 euroa.

Michigan Avenue
Vaikka Suomessa onkin jo aamuyö ja minä olen herännyt pian jo vuorokausi sitten, en silti malta jäädä vielä lepäämään. Kun olen vienyt tavarani huoneeseeni hotellin ”pohjoistornin” kahdeksanteen kerrokseen, lähden melkein saman tien ulos pienelle kävelylle. Kello on paljon jo täälläkin ja ulkona minua odottaa pimeä ja kylmä ilta. Windy City tervehtii minua heti hotellin ovella ja todella kova tuuli saa ilman tuntumaan hirveän kylmältä. (nimi Windy City ei kuitenkaan käsittääkseni johdu pelkästä tuulesta.) Kävelen kadun toiselle puolelle Grantin puistoon ja palaan siitä pian takaisin Michigan Avenuen toiselle puolelle ja lähden kävelemään kohti pohjoista. Käännyn Adams Streetille ja törmään heti yhteen Chicagon ”nähtävyyksistä”, jonka jälkeen olenkin valmis palaamaan parin korttelin kiertämisen jälkeen hotelliin nukkumaan. No, eihän yksi katukyltti mikään suuri nähtävyys ole, mutta on silti hienoa nähdä edessään liikennemerkki, jossa lukee ”Historic Route US66, Begin”.




Palaan taas ainakin tällä kertaa tässä blogissani alkuperäiseen ”päivä päivältä” –tyyliin ja kirjoittelen kronologisessa järjestyksessä joitakin satunnaisia asioita matkan edetessä. Joistakin päivistä kerron enemmänkin, kun taas toiset kuittaan muutamalla lauseella. Koska en nyt aio kirjoitella kovin paljon ihan on-line matkalla ollessani, kirjoittelen nämä jutut puhtaaksi vasta kotona ja julkaisen vasta jälkikäteen.



------------------------------------------

Tämän matkablogin (blogitekstejä kaikkiaan 138kpl),
Flickr-valokuvablogin ja YouTube-videoiden laskurit 22.10.2015:
Tämän matkablogin katselukerrat 17 258
Flickr-kuvien ja albumien katselukerrat 666 612
YouTube-videoiden katselukerrat 93 378
https://www.facebook.com/Nuuskamuikkunen