keskiviikko 1. helmikuuta 2017

SHOPPAILUPARATIISI

FRAGMENTTEJA: SHOPPAILUPARATIISI

Lyhyitä, vanhoja katkelmia sieltä täältä... Tällä kerralla aiheesta, jossa en väittää olevani millään tavalla asiantuntija... Kirjoitttelen siitä siis vain ihan tavallisen ostoksillakävijän näkökulmasta.

Kun minä olen nähnyt kiireisen ja usein ruuhkaisen Expressway Interstate I-95:n ja kahdeksankaistaisen Palm Beach Lakes Boulevardin kulmassa olevan valtavan Palm Beach Mallin ensimmäisen kerran, se oli hylätty ja ränsistynyt vanha ostoskeskus, jonka narkkarit ja muu hyvinkin epämääräinen jengi oli valloittanut. Se oli ankean harmaa ja rähjäinen ja suoraan sanoen pelottavan näköinen paikka. Nyt kun käyn ensimmäisen kerran uudistuneessa ostoskeskuksessa olen todella ilahtunut siitä, kuinka viihtyisä siitä on tehty. Se ei ole enää tavallinen Mall, vaan outlet-myymälöitä täynnä oleva ostosalue. Nimikin on vaihtunut ja nykyinen nimi on ”Palm Beach Outlets Mall”. Lukuisien myymälöiden lisäksi alue on mukava ihan vaan oleskeluun tai vaikkapa syömiseen. On mukava nähdä, kuinka kaupunkilaisille, ohikulkijoille ja turisteille on saatu rakennettua näin mukava alue, entisen ”gheton” tilalle. Olen ilahtunut myös siitä, että päästäkseen isoon ostoskeskukseen enää ei ole pakko lähteä Sawgrass Millsiin Ft Lauderdaleen, koska nyt viiden minuutin matkan päästä löytyy monia samoja liikkeitä kuin Sawgrassista, joka on yksi USA:n suurimmista ostoskeskuksista.

En viivy ensimmäisellä käynnillä kauaa, enkä osta mitään, mutta palaan varmasti pian. Käyn katsomassa kenkiä Conversen myymälässä ja teen pikaisen hintatarkastelun. Varrelliset Converset maksavat täällä nyt 35 dollarista eli tämän hetken (todella huonolla) kurssilla noin 29 erosta ylöspäin. Näistä kaikkein halvimmista en löydä itselleni kelpaavista malleista sopivia kokoja, mutta hintaluokasta 45-55 dollaria (37-46 euroa) alkaisi jo löytyä minullekin sopivia. Tiedän Converseja löytyvän vielä halvemmallakin sekä näistä Conversen myymälöistä, että ylijäämävarastoja myyvistä liikeistä, kuten Marshall's ja Ross. Hyvällä tuurilla Converset voi löytää 20-25 eurolla. Käyn katsomassa hintoja myös Leviksen myymälässä. Leviksen 501- farkut maksavat 35 dollaria (vajaat 30 euroa), jos niitä ostaa kaksi paria. Leviksiä saa täältä siis kolme paria samalla hinnalla kuin Suomesta saa yhden parin! Ja vielä voi mennä kahville tai syömäänkin samalla erahalla... Jälleen kerran herää kysymys, mistä Suomessa myytävien vastaavien tuotteiden poskettomat hinnat muodostuvat…

Jotain ostoksia olen tehnyt Walmartissa jo heti ensimmäisinä päivinä. Lähinnä jotain pientä, mitä täällä tarvitsen. Löydän Walmartista myös miesten vaateosaston alennustangoista parikin hyvää paitaa, jotka kokonsa ja tyylinsä puolesta sopisivat pojalleni. Minulle kaikki hienot Walmartin paidat ovat liian isoja. Yhden lyhythihaisen kauluspaidan jo tuliaisiksi pojalleni ostankin ja sen hinta on 19 dollaria (16 euroa). Tuollaisia 50-luvun kuosia muistuttavia kaksivärisiä kauluspaitoja ei ensinnäkään saa mistään Suomesta ja jos saisikin, hinta olisi varmasti vähintään kaksin- tai kolminkertainen. Parista Searsin tavaratalosta löydänkin sitten niin paljon mieleisiäni paitoja, että minun on kolmen paidan jälkeen jo lopetettava shoppailu. Ostan myös Levikseni Searsilta, vaikka ne ovatkin pari dollaria kalliimmat kuin Leviksen kaupassa Palm Beach Outletissa.

Ensimmäisten päivien jälkeen en sitten käykään pitkään aikaan shoppailemassa oikeastaan muuta kuin ruokaa ja joitakin tarvikkeita kotiin Publixista ja Walmartista. Palm Beach Outletsin lisäksi läheltä West Palmia löytyy pari muuta melko isoa ostoskeskusta: Gardens Mall Palm Beach Gardensin kaupungin alueelta ja Mall at Wellington Green Wellingtonin kaupungin alueelta. Käväisen molemmissa paikoissa matkani aikana, mutta tällä kertaa käyn lähinnä kävelemässä käytävillä ostamatta mitään. Ostospaikkoja Palm Beach Countyn alueelta löytyy aivan käsittämätön määrä: niitä on kaupunkien pienillä keskusta-alueilla, kaupunkien laitamilla ja aivan kaikkialla isojen katujen varsilla. Välillä ihmettelen, miten näihin kaikkiin tuhansiin liikkeisiin riittää asiakkaita. Vaatteita ja kenkiä löytyy lähes rajaton valikoima ja hinnat ovat edullisia. Näitä kahta ”artikkelia” varten itselläni on aina matkalla mukana lähes tyhjä matkalaukku. Myös elektroniikka on osittain halvempaa kuin Suomessa, mutta sitä en itse lähtisi USA:sta hakemaan, koska vastaavia laitteita saa Suomesta lähes samalla hinnalla ja joskus jopa halvemmalla. Myös takuuasiat kannattaa varmistaa ja huomioida esimerkiksi USA:ssa käytössä oleva erilainen sähköpistoke ja 110 voltin verkkovirta.

Eräänä päivänä poikkean myös US1 Highwayn varrella olevassa ”World Thrift Shopissa”. Tämän paikan löysimme reilu vuosi sitten ja se on ehkä paras kirpputorimyymälä, missä olen koskaan käynyt. Tavara on hyvälaatuista ja sitä on paljon. Tarjolla on kaikkea vaatteista kodinkoneisiin ja huonekaluihin ja kaikki on asetettu siististi ja selkeästi esille. Minulla on tarkoitus käydä katsomassa myös asuntoni lähellä oleva thrift shop, mutta se jää seuraavaan kertaan. Kirpputoreilta olemme ostaneet matkoillamme jonkin verran vaatteita, koriste-esineitä ja viime reissulla myös ison lipaston makuuhuoneeseen.



maanantai 23. tammikuuta 2017

MATKAMESSUHINTAAN...

Koska tarkoitukseni ei ole ainoastaan jorista omia juttujani matkoistani, yritän ujuttaa jotakin hyödyllistä tietoa tekstin sekaan tai sitten ihan erikseen. Vuosien saatossa on tullut omien kertomusten seassa kirjoitettua paljon faktatieoa tai omaa kokemusperäistä tietoa tähän matkablogiin ja sen edeltäjään. Tähän väliin jonkinlainen yksinkertaistettu yhteenveto edellisestä kirjoituksestani ja samalla vastaus sarjassa usein esitettyjä kysymyksiä... "Miten Floridaan pääsee ja mitä se maksaa?" Otan esimerkiksi viime vuoden lentoni ja niiden hinnat: 

Kevät 2016 (ei sesonkiaika)
Helsinki – Miami – Helsinki
Finnair non-stop, 530€

Kesä 2016 (lomakausi)
Helsinki – Lontoo + Lontoo – Ft Lauderdale – Lontoo – Helsinki
Norwegian, 1100€

Alkusyksy 2016 
Helsinki – Lontoo – Miami – Lontoo – Helsinki
British Airways & Virgin Atlantic, 418€

Loppusyksy (ei sesonkiaika)
Helsinki – Kööpenhamina – Ft Lauderdale – Tukholma – Helsinki
Norwegian, 743€

Joulu 2016 (sesonki)
Helsinki – Tukholma – New York – Palm Beach – New York – Kööpenhamina – Helsinki
Cityjet, SAS & United, 935€

Talvi 2017 
Helsinki – Miami – Helsinki, 
Finnair non-stop, 399€ + 2000p

Tässä oli esimerkkinä kuusi matkaa tämän ja viime vuoden puolella (400-1100€). Hinnat vaihtelevat siis melko paljon laidasta laitaan ja tärkein tekijä on luonnollisestikin matkustusajankohta. Näiden yllä mainittujen lisäksi haluaisin vielä lisätä yhden hyvän yhteyden: Finnairin suorat lennot New Yorkiin ja takaisin sekä New Yorkista erilliset lennot Palm Beachille ja takaisin. Näiden lentojen normaalit hinnat liikkuvat 700-800 euron välillä, mutta hyvällä tuurilla ne voi saada halvemmallakin. Etuna tässä on myös se, että meno- tai paluumatkalla voi viettää muutaman päivän New Yorkissa. Lukuisia muitakin yhteyksiä tietysti löytyy; esimerkiksi Saksan eri lentokenttien ja Pariisin kautta. 

Tässä vielä vähän etäisyyksiä ja lentoaikoja:
Helsinki -West Palm Beach: 5110 miles (8220km)
Helsinki -Ft Lauderdale: 5150 miles (8290km)
Helsinki -Miami: 5170 miles (8320km)
Helsinki - Miami lentoaika noin 11 tuntia ja paluu Miami - Helsinki noin 10 tuntia.
Lentoaika Helsinki - New York vajaat 9 tuntia ja paluu noin 8 tuntia.

Tämä aihe tuli minulle mieleen juuri tänään, kun sain mainospostia Finnairilta. Mainospostissa kerrottiin, että [matka]messutarjoukset ovat myynnissä enää huomenna ja minun ensimmäinen ajatukseni oli, että hyvä, alkaa taas saada lentoja halvemmalla. Tämä ihan vaan muistutuksena, että älkää antako muutenkin täysin turhanpäiväisten matkamessujen sumentaa harkintakykyänne. Tein nimittäin tänään pienen tarkastuksen ja samaan aikaan kun netissä mainostettiin messutarjouksena suoria Miamin lentoja hintaan alkaen 602 euroa, tein hakuja ihan muilla sivuilla ja totesin hintojen alkavan tänään 460 eurosta... Ja tämän lisäksi voin kertoa, että itse maksoin tulevista lennoistani tuon yllämainitun 399 euroa + 2000 pistettä. Kannattaa siis katsoa, että ei tarvitse sitten myöhemmin katua. Toki myönnän senkin, että tämä hinta-asia ja siinä onnistuminen on kiinni kahdesta eri asiasta: viitseliäisyydestä ja ahkeruudesta sekä puhtaasta hyvästä tuurista...